人類為什麼有一頭無限長長的頭髮?有什麼用?答案可能讓你失望

人類在相當長一段時間內都認為自己不屬於動物,在西方基督教的教義中更是被認為是神直接模仿自己的外形製造出來的。這是理所當然的,因為人類有很多與其它動物不同的特徵,比如我們的身體表面沒有豐富的體毛覆蓋,但是有一頭可以無限增長的頭髮。

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自從進化論誕生之後,圍繞這個理論的問題就層出不窮,其中很多人都會問到的一個問題就是——如果自然選擇決定什麼樣的性狀對我們的生存有利,那麼我們的頭髮到底有什麼用呢?

確實,這是一個真正的世紀難題,在數百年來有無數的解釋方式,但是它們都不能讓人信服。有人說是用來防禦的,但是頭髮有什麼防禦能力?有人說是用來保暖的,頭比身體更需要保暖嗎?況且頭髮的保溫效果並不好。

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有人說這是性選擇的結果,有頭髮的會更有魅力,但是這同樣站不住腳,因為這無法解釋無限生長的問題,雄獅也有一頭彰顯雄性特徵的、濃密的鬃毛,但是鬃毛也不是無限增殖的,它有固定的長度。

 

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而人類的體毛除了頭髮之外也都是有固定長度的,無論是眉毛、睫毛還是X毛,而且這些部位的都有一定的用處,唯一頭髮是找不到任何實際用處的。

所以,這到底是為什麼?

真相——沒什麼卵用?

其實答案可能出乎所有人的意料——這一頭秀髮與自然選擇並沒有什麼關係,它本來就一點用處都沒有。

那為什麼它還會存在呢?其實可以這樣問——有什麼理由要將它剝奪呢?

人們對進化論的諸多誤解之一就是——有用的性狀會被保存下來,而無用的就會被淘汰掉。

這種理解有一定的道理,但並不準確,如果是被淘汰的性狀,那一定是存在不利影響的,保留這種性狀會降低生物的生存競爭力。而如果它本身是「有用」的或者是「無關緊要」的,就不會被淘汰。

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一個基因可以同時「有用」與「無用」

首先說「有用」,這裡的有用之所以要用引號,是因為它可能就像頭髮一樣,並不是真的「有用」但是控制它的基因還在別的地方發揮著作用。

基因與性狀常常是一對多的關係,比如出現「洋娃娃」特徵的苯丙酮尿症。

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這是一個苯丙氨酸羥化酶(phenylalaninehydroxylase,PAH)或四氫葉酸(BH4)缺陷所導致的常染色體隱性遺傳疾病,患者會表現出兩個明顯的特徵:

一個是由於酪氨酸酶受抑,使黑色素合成減少,導致頭髮金黃眼睛藍色好似歐洲人。

另一個則是因為苯丙氨酸在體內的異常積累而導致尿液出現類似老鼠尿的騷味。

你看,因為苯丙氨酸的代謝異常而同時出現了兩個看似並不相干的性狀。但是從分子生物學的角度來看就能明白其中的內在聯繫。

同樣,主導頭髮無限增長的基因可能也在另一個代謝過程中扮演著重要角色,所以雖然無限增長的頭髮沒有什麼用,但是基因本身是有用的,所以不會被淘汰。

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最可能的真相——幼態化副產物

再說「無關緊要」,這種性狀可能本身並沒有什麼用,但是它也對生存沒有什麼危害。而且這個性狀本身是依附其它一些重要性狀而存在的,它可能是一些綜合性狀的副產品,也有可能控制這個性狀的基因與一個非常重要的基因緊密地附著在一起,所以它也被保留了下來。

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而這種可能性存在的概率更大一些,因為我們已經知道人類的體毛分佈是源於幼態化的延續,簡而言之就是人類對發育出更大的大腦與更長的壽命需求,使一個延續嬰兒體態的基因保留了下來,而包括猩猩猴子在內所有靈長類幼崽的特徵之一也是體表無毛,且頭部存在胎毛。

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其它靈長類動物中都存在著脫去幼兒時期的毛換上新毛的過程,而人類不會進入下一個階段,終生體表的毛髮都會保持「胎毛」的分佈。而胎毛因為存在時間太短,可能本身並沒有控制長度的需求,而人類保持終生后就會表現出毛髮的無限增長了。

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幼態化是人類進步的一個非常重要的關鍵進化,因為過早的成熟會讓顱骨閉合,阻止腦容量繼續變大,所以人類在進化中採納了多種方案,讓自己的成熟期大大延長。人類出生時的狀態相比其它動物算是早產,而從出生到性成熟所需的時間占生命總長度的比例也遠高於其它力動物。

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所以無限長長的頭髮很可能本身並沒有什麼意義,卻是人類進化中最重要突變之一的副產物,或許它本身也是人類獨一無二的象徵之一呢!